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“直木先伐,甘井先竭”:从“大象与环境”到“人类与自然”——历史与档案学院“汀蘭”读书会第三季第八期

发布日期:2021年07月06日 20:42 点击数:

组成生命的物质在宇宙里到处都是。也许只要有足够的时间,生命必然会出现。地球经历了45亿年的各种变化,与之相比,当今流行的全球文化只是骄傲自大的新事物,它不过几千年的基础,却胆敢宣称拥有了永恒的真理。
——卡尔·萨根《宇宙》

2021年6月7日上午9:00,历史与档案学院“汀蘭”读书会第三季第八期在映秋院208会议室举行,本期分享的书目是英国学者伊懋可的《大象的退却——一部中国环境史》(以下简称《大象的退却》),该书被誉为西方学者撰写中国环境史的奠基之作,读书会邀请了历史与档案学院副院长段丽波教授莅临指导,中国民族史、档案学、图书情报等方向的研究生和本科生参加了本期读书会。

首先,本期领读人2018级民族史方向硕士生李俊同学与2017级档案学本科生黄玲玲同学为大家介绍了本书的作者伊懋可;接着,其从以下三方面梳理了本书的主要内容:第一是“模式”,作者通过前六章的内容大致勾画出4000年中国环境史的基本脉络;第二是“特例”,选择浙江嘉兴、贵州苗族原居地和河北遵化三个典型地区的个案,呈现了三个截然不同地区的环境史;第三是“观念”,这部分是关于中国传统自然环境思想、意识、知识和情感的综合思考,讨论了中国古人关于大自然的宗教性和艺术性感受,对自然环境的理性观察和认知以及国家和个人(地方、民间社会)来解说传统时代中国人对各种神秘自然力量的认识、态度和情感。最后,两位主讲人从“人与自然的关系”和本书“写作手法”两方面与大家做了心得交流。

(领读人正在进行分享)

在交流互动环节,参会人员从不同角度对《大象的退却》一书进行了阅读分享。

2020级档案学的赵芯苇认为,作者在写作过程中利用了大量的诗文,文学类的史料进行研究,比如《诗经》《国语》《庄子》等,为同学们提供了一个研究史料的新角度,诗歌类材料在一定程度上也可以作为史料进行研究,而且作者所征引的相关著作,在引用文人笔记或者诗文资料时,往往还选用了正史、地方志、地理类的史料进行补充佐证,避免了单一文学性材料可能带来的争议,提高了其资料的可信度,这个也很值得我们学习。

2019级中国民族史方向的张体红同学认为,是书作者分析大象的南迁,只讲人为因素,而忽略了自然因素,这是该部分的硬伤;作者以诗经的记载“伐木丁丁,鸟鸣嘤嘤。出自幽谷,迁于乔木”来证明周朝是“基于森林滥伐而建立起来的一种文明”,则存在过度解释的问题;作者以地方志烈女传分析遵化人长寿之谜,很显然有以偏概全之嫌。

2019级民族史方向的常璐同学结合自己毕业论文的写作认为,从不同的角度去分析《五杂组》这本书,可以得出不一样的见解和结论。从《大象的退却》这本书的角度出发,以环境史的视角去审视谢肇淛笔下的世界,观察到的主要侧重于人文地理、环境以及地产俗略这些方面。这与书写者所要挖掘的资料相关,并不能十分确切或者肯定地说明这即是谢肇淛书写时所要表达的想法。但也应该看到,在描述一本书的时候,应该跳脱出该书的具体论述,整体系统地去讨论和评述。这样才能更全面深入地看到书的全貌。

(读书会现场剪影)

2018级中国民族史方向的杨泽宇同学认为,该书从“空间”的横向标识与“时间”的纵向标记出发,廓清中国历史上环境之变迁,进而延伸到大象与人类为争夺生存资源和空间展开的千年斗争,并分析出“大象一路退却”之根本原因在于,人类强势的扩张行为与粗暴的谋生方式导致生态环境之渐变。是故,大象难以适应被人为损坏的环境,无奈放弃原有的生存地带,被迫迁徙,寻找新的宜居空间。同时,该同学还提出:象群退却的缘由,似乎也应该看到自然界气候与环境变化的自在规律之影响,此可参考竺可桢先生对中国历史上气候变迁的研究,做出深入探讨;本书“以诗证史”的研究方法,是一种很好的研究视角和范式,但如何把握住诗歌之中的“史学性”,则需要初学者长期且务实的实践尝试与理论积累。

2020级图书情报方向的向瑞琪同学认为,尊重自然规律,实现人与自然的和谐共生,这是人类文明发展到一定阶段的必然趋势,也是人类社会实现持久繁荣的必要条件。保护人类的利益固然重要,但是我们也要调整并不断减少人类活动给生态环境造成的负面影响。最近人与动物生存相关的新闻很多:大象向北迁徙,花豹闯入村子伤人,北极熊出现在人类居住的区域求食等等。这些事件的频繁发生,是在警醒我们,改善我们与动物的关系,保护生态环境至关重要。

2020级民族史方向的王璐妍同学先提到河南“豫”的来源是因为历史上的河南被称为人牵象之地,然而现在在河南只能在动物园里看到大象。接着提出人类在进行如水利工程的建设的同时,也会对生态造成一定的破坏,要在建设的同时兼顾好对生态的保护。书中的一些观点有一些只是片面的想法,不能通过一条史料就得出一个结论。最后,结合最近云南大象北迁时事,有关国家对大象迁徙的态度,以及民众对大象迁徙的态度,感受到了人与自然和谐相处的氛围,并希望以后的世界是人与自然和谐共生的美好世界。

在读书会的最后,段丽波教授首先先结合自身阅读该书的体会,从大象的本性、分布与迁徙,动物驯化的反思,环境变迁等问题就同学们的疑问作了回答;其次,就如何使用文献、如何将文献与史学研究相结合等问题与大家作了交流分享;最后,段丽波教授希望大家利用暑假时间,选取某一时段或一部文献专著进行精读,将对文献学的阅读思考落实到具体的写作实践中,进而不断提高自身知行合一的学术素养。

(段丽波教授与同学们交流探讨)

本学期最后一期“汀蘭”读书会紧跟时事,从前段时间杭州金钱豹外逃到云南亚洲象北迁,强烈引起人们对野生动物生存环境和保护的思考。2021年4月Apple TV+推出的原创纪录片《地球改变之年》通过镜头和数据展现了疫情中全球生态的显著变化,世界因疫情被按下暂停键的一年中,不仅人类自己生活的城市环境变得更好,而且各地的野生动物生存环境都得到了改善,佛罗里达州海滩的小海龟、开普敦非洲公驴企鹅、阿拉斯加州东南部的座头鲸、非洲草原的猎豹等野生动物的存活率比以往都要高。

《大象的退却》一书的阅读,“大象”只是一个引子,“环境变化”才是讨论的重点和主题。地球出现生命以来经过五次物种大灭绝,经历过持续的冰封、暴雨、高温和火山爆发,都是以百万年的时间记录的,而人类的出现相较于地球45亿年的寿命,显得渺小、微不足道。对地球而言,物种的增减、生态环境的突变也许是无所谓的,但对我们人类来说却是生死存亡的关键。希望这本书、相关新闻和纪录片等能让更多的人认识到“我们的生活和大自然,以深刻和惊人的方式紧密相连”,我们对生态做的所有努力,都是为了拯救我们人类自己的未来。

(本期读书会全体参与成员)

(历史与档案学院“汀蘭”读书会 供稿)

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